Los usuarios no suelen darse cuenta del valor del software libre que obtienen de forma gratuita. Cosas como Linux, LibreOffice, Inkscape, GIMP y un montón de otro software libre pueden ser esenciales en la vida cotidiana de cada uno de nosotros. Sin embargo, en realidad no podemos sentir placer por aquellos desarrolladores de software que nos proporcionaron todo esto. Es posible que no sientan el valor de lo que tienen.

Si le pides a un ingeniero, a un médico, a un profesor o a un granjero que te entregue uno de los productos que hacen de forma gratuita, probablemente se nieguen. Usted no encontrará un profesor que trabaja a tiempo completo en una universidad de forma gratuita. Usted no encontrará un ingeniero civil que trabaja en la construcción de casas de forma gratuita. Usted no encontrará un granjero que le da las verduras gratis. Sin embargo, usted encuentra los desarrolladores de software que lo dan para usted de forma gratuita.

El software no se desarrolla por magia. Desarrollar un buen software requiere invertir cientos de horas en él. Y aunque de todo eso, encontramos un gran número de desarrolladores de software que están listos para crear software libre para nosotros.

Invertir sólo 100 horas en el desarrollo de una pequeña herramienta debe valer 1500 $ (con un salario mínimo de 15 $ por hora). Así que imagínense cuánto cuesta realmente invertir miles de horas en tales procesos.

Hagamos una pequeña comparación.

En un mundo de fuentes cerradas…

La licencia de Windows 10 Home cuesta hoy 119 $. Este es sólo el sistema operativo básico. Si usted está planeando comprar también Microsoft Office, entonces le costaría 100 $ por año. O 10 $ por mes. En total, usted tendría que pagar 219 $ como comienzo. Y 100 $ por año.

Sin embargo, las cosas pueden ser más costosas según sus necesidades. Si usted es un diseñador, entonces no encontrará nada mejor que los productos de Adobe en Windows. Es el estándar general esos días en la industria. Le costará 50 $ por mes comprar paquetes de productos de Adobe, o 600 $ por año. Si sólo desea utilizar una sola aplicación en lugar de todo el paquete, entonces le costaría 20 $ por mes.

El software antivirus en Windows es otro trato. Usted podría conseguir Kaspersky por 40 $ al año. O usted puede usar uno libre como AVG.

Edición de vídeo, programación y desarrollo, juegos y otro software todo le costaría más. Más importante aún, incluso después de que usted paga, usted no consigue el software libre: usted obtiene un EULA para usar el software. No puede ver el código fuente ni modificarlo ni compartirlo con un amigo.

Incluso si utiliza software de código abierto en Windows, usted todavía les debe una gran cosa cuando te ofrecen una alternativa gratuita.

Debian en la otra mano…

debian 9 review

En un antiguo informe de 2012, se estima que el costo real de desarrollar todos los paquetes de origen que se envían en Debian es de aproximadamente  19 mil millones. Este número dependía del hecho de que había 17.000 paquetes de código fuente en Debian Wheezy. Cada uno cuesta alrededor de  1.1 millones de dólares como un promedio.

Sólo para una visión general y suponiendo que el valor promedio de cada paquete sigue siendo el mismo, hoy, Debian 9 Stretch contiene 25000 paquetes fuente. Que es igual a 27,5 mil millones. El número podría pasar fácilmente 30 mil millones al agregar el esfuerzo / parches realizados por el propio proyecto Debian y calcular el nuevo valor promedio por paquete.

Todo esto se obtiene de forma gratuita. Por 0 $. Y no sólo eso, lo obtienes de forma gratuita en libertad. A diferencia del freeware, que se acaba de dar sin ningún costo real, usted tiene las 4 libertades básicas completas cuando se utiliza software de código abierto. Puedes ejecutar, modificar, distribuir y compartir el código fuente con quien quieras según la licencia de ese código.

No sientas placer, Muéstrelo

El software por defecto no es libre hoy en día. Debe ser un “gran negocio” para usted si ve un software que es libre y de código abierto. No es “sólo otra cosa agradable “. Es algo enorme. Significa que alguien ha donado cientos de horas de trabajo para usted. ¡Gratis!

Dicho esto, hay un montón de maneras que puede utilizar para apoyar a los desarrolladores de software libre:

Dinero: Usted puede enviar las contribuciones en su cuenta de PayPal o vía Patreon (si estaban allí).
Código: Si es un programador, puede echar un vistazo al código fuente de una aplicación para tratar de mejorarlo.
Reportar errores: si ve un error en un software de código abierto, infórmelo. No sólo cierre el programa y salga.
Diseño: ¿Es usted un diseñador? Usted puede hacer algunos logotipos o fondos de pantalla u otras cosas para el proyecto.
Soporte: Si es un usuario experimentado en el software, puede unirse a canales IRC y listas de correo para apoyar a otros usuarios de ese software. Puede crear tutoriales o videos en línea sobre el tema.
Difundir la palabra: Comenta a otros usuarios sobre el software que usas. Recomiéndelo.
Al final, queremos agradecer a cada uno de los que producen software libre y de código abierto en el mundo por invertir su tiempo en la creación de productos gratuitos y abiertos para las personas. Es raro que usted vea esas cosas en otras industrias. Es realmente una cosa noble.

Artículo de  M.Hanny Sabbagh

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