Chromebook vs distribuciones de Linux ¿Merece la pena?

Chorme OS vs distribuciones Linux

Los Chromebooks han llegado a ser unos de los portátiles más vendidos de Amazon. El motivo es que ofrecen una enorme autonomía, movilidad, y son bastante baratos. Por 200-400€ podrías tener un portátil funcional con el que poder estudiar o trabajar. De hecho, la estabilidad, robustez y seguridad que aporta Chromebook, junto con esa integración de los servicios de la nube de Google, hacen que sea el preferido para estudiantes.

Con Chrome OS podrás tener todos tus trabajos en la nube, para que no los pierdas y los puedas disfrutar desde donde necesites. Una de las grandes ventajas de este sistema. Pero... ¿realmente merece la pena? ¿es mejor Chrome OS que una distro GNU/Linux?

Índice

    Diferencias entre una distro GNU/Linux y Chrome OS

    Ubuntu

    Algunas personas piensan que Chrome OS es una distribución GNU/Linux más, pero no es así. Hay grandes diferencias entre una distro GNU/Linux cualquiera y este sistema operativo de Google. Es decir, Chrome OS, de los Chromebooks, no es una distro GNU/Linux desarrollada por Google. Sí que emplea el kernel Linux, pero no GNU.

    Linux

    Linux es un kernel de código abierto, tipo Unix-like que fue desarrollado por Linus Torvalds. Si a eso le agregas el entorno aportado por GNU (bibliotecas, compilador,...), tienes un sistema operativo completo denominado GNU/Linux.

    Y si este sistema base se le agregan otros complementos, como diferentes entornos de escritorio, paquetes de software, y otras modificaciones, tienes una distribución GNU/Linux como puede ser Debian, openSUSE, Fedora, Ubuntu, etc.

    Chrome OS

    Google ha empleado el kernel Linux para crear su sistema operativo llamado Chrome OS, pero no ha empleado otras de las partes del entramado GNU. En este caso, lo ha basado en su navegador Google Chrome, que actúa como una interfaz de usuario principal.

    Además, ha desarrollado ella misma otras partes, y ha empleado lenguajes de programación como Rust, HTML5, Python, C, C++ o JavaScript. Por supuesto, ha integrado todo su ecosistema de servicios en la nube (GDrive, Google Docs, Gmail,...), etc.

    Tabla comparativa

    GNU/LINUXCHROME OS
    Desarrollado por Linux Torvalds, GNU y la comunidad. Desarrollado por Google LLC, aunque con muchas otras partes desarrolladas por la comunidad.
    Lanzado en 1991Lanzado en 2009
    Diseñado para todo tipo de equipos y fabricantesEspecíficamente diseñado para Chrombook (ASUS, Acer, HP, Lenovo)
    Orientado a embebidos, PCs, servidores, supercomputadoras,...Chrome-based
    Soporta multitud de arquitecturas, como RISC-V, ARM, PPC, x86, SPARC, etc. Solo para ARM y x86
    Kernel LinuxKernel Linux
    Gestor de paquetes diferente según la distribución (APT, YUM, pacman...)Portage
    Licencia GNU GPLPropietario
    Sistema de archivos soportado: ext2, ext3, ext4, btrfs, ReiserFS, FAT, NTFS, XFS, NFS, HFS+, etc.
    Sistema de archivos soportado: eCryptfs, NTFS, FAT, FAT16, FAT32, exFAT, ext2, ext3, ext4, HFS+, MTP, ISO 9660 y UDF.
    Soporta apps nativas, aunque podría soportar algunas no nativas mediante emuladores o capas de compatibilidad (Wine para software nativo de Windows), emuladores para apps Android, etc. De forma nativa soporta apps de Android, además de las de Linux. Al igual que las distros, también puede usar otros emuladores o capas de compatibilidad como Wine...

    Desde hace tiempo, Chrome OS también permite disponer de una consola Linux y es posible instalar aplicaciones nativas de Linux de una forma fácil. Para ello, Google ha desarrollado el proyecto Crostini, que usa la virtualización KVM para usar contenedores LXC para poder aceptar software nativo de Linux (usa como base de compatibilidad Debian).

    No obstante, no todos los Chrome OS son compatibles con este software. Para que los ea se necesita un Chrome OS 69 o superior. Además, si en vez de comprar un Chromebook has decidido optar por un equipo cualquiera al que instalas Chrome OS, deberías saber que existen algunas limitaciones en cuanto al soporte de hardware.

    Análisis de un Chrombook con Chrome OS

    Chorme OS vs distribuciones Linux

    Cuando compras un Chromebook con Chrome OS, te das cuenta de algunos detalles positivos y también negativos, como suele ocurrir con todo.

    Diseño

    El diseño de Chromebook y Chrome OS es bastante bueno. El chasis y carcasa de estos equipos está bien ensamblada, es de calidad, y está hecha por marcas como HP, Acer, ASUS, o Lenovo.

    En cuanto al sistema operativo, su interfaz también está muy cuidada. Es intuitiva y con buena usabilidad. Para facilitarte todo los movimientos y en base a su navegador web Chrome.

    Hardware

    Una de las grandes desventajas, ya que no solo están limitados los modelos y fabricantes de estos equipos, también son equipos con prestaciones muy modestas. Suelen incluir procesador ARM, Intel Atom, o algunas APUs AMD de bajo rendimiento.

    Por supuesto, siempre incluyen iGPU, es decir, GPU integrada, por lo que no son demasiado buenos para gaming, excepto para los videojuegos e Android, con los que sí funciona bien. No obstante, actualmente han surgido algunos algo más potentes, lo que es una gran noticia.

    Tampoco vienen equipados con una gran cantidad de RAM, ni tampoco con grandes discos duros. Suelen incluir memorias flash eMMC de 32 o 64GB por lo general. Aunque es cierto que las apps de este sistema no requieren tanto espacio, y al estar basado en la nube, con GDrive, tampoco será una prioridad.

    La pantalla suele ser pequeña, de unas 13.5" (algunos paneles son táctiles), y con resoluciones decentes aunque limitadas. Al no tener un hardware muy potente, si se trabaja con resoluciones mayores, se puede hacer que el procesador trabaje más forzado.

    Suelen venir con un teclado y trackpad generoso, aunque no tan grande como en otros equipos portátiles. Tampoco esperes gran cantidad de puertos, suele contar con algún jack combo para audio, HDMI, lector de tarjetas, y algún USB.

    Autonomía y movilidad

    Toda esta modestia tiene una ventaja, y es que al no tener un hardware demasiado potente, no demanda un sistema de refrigeración muy potente, la pantalla pequeña hace que sea más ligero y compacto, y todo eso unido hace que el consumo de batería sea inferior a otros portátiles.

    Por eso, la autonomía de este tipo de portátiles suele ser superior a las 9 horas reales.

    Chrome OS

    Como he comentado, es un sistema fiable, robusto, estable y seguro. Por tanto, no tendrás que preocuparte demasiado por el mantenimiento ni por posibles problemas. Rara vez los verás, al igual que ocurre en Android para dispositivos móviles.

    Como se basa en la experiencia de navegación de Chrome, también es bastante agradable y sencillo de usar. Con las apps de la Google Play para instalar lo que necesites con un simple clic, y con la posibilidad de usar también las de Linux como he citado antes.

    Como pequeño problema veo que algunos menús son algo limitados y se podría mejorar en ese sentido.

    Precio

    Un Chromebook es barato, por 200 o 300€ podrías tener uno, aunque hay algunos Chromebooks más premium con un hardware algo superior que pueden llegar a los 500 o 600€. Eso incluye tanto el hardware como también el sistema operativo.

    Conclusión

    Si no haces un uso demasiado intensivo de tu equipo y no quieres altas prestaciones, entonces una buena forma de tener un equipo barato es tener un Chromebook. Además, la perfecta integración con la nube, la posibilidad de usar apps de la Google Play nativas de Android, la robustez, estabilidad y seguridad, pueden ser también muy atractivos.

    El Chrombook puede ser un perfecto equipo de trabajo y para estudiantes por sus características, o para esos usuarios que solo lo usan para navegar, streaming, y algo de ofimática. Incluso puede ser una buena opción como segundo equipo para estudiar y teletrabajar, dejando tu PC para el ocio, gaming, etc.

    Ahora bien, si quieres mayor potencia, mejor soporte de hardware para cualquier dispositivo, y mayor flexibilidad, entonces no dudes en usar mejor una distribución GNU/Linux. Además, estas distribuciones también te aportan esa estabilidad, robustez y seguridad.

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