Software libre: Cuando las gracias no dan de comer (Editorial)


Hace un par de días hablaba con Paco Estrada, de Podcast Linux sobre un tema que tocamos muy superficialmente pero que es tremendamente importante y de alguna manera, urgente porque debemos de reflexionar, y mucho.

El modelo de negocio opensource no suele ser sostenible ni nada rentable para los desarrolladores de software que van por libre.

Cierto es que hay empresas, como la Fundación Apache, Red Hat, Canonical y bastantes más que han podido y sabido rentabilizar el software libre y son compañías con suficientes beneficios como para permitirse plantillas de trabajadores e incluso personal para marketing dedicado, como en el caso de Red Hat. Sin embargo, hablamos de empresas de una sociedad capitalista, pero la inmensa mayoría del software libre es de creación comunitaria o personal. Entonces los beneficios no son tantos -cuando los hay- y los desarrolladores no trabajan con un sueldo de ninguna empresa. O lo hacen a nivel altruista o bien reciben donaciones voluntarias. Ambas cosas también son comunes.

Por todos es sabido que el software libre, casi en su totalidad, es desarrollado por personas que no reciben un sueldo por su trabajo. Esto es una triste realidad que nos parecerá muy injusto. También es verdad que otros desarrolladores crean software o colaboran sin esa intención y lo hacen por el mismo motivo que miles de bloggers escriben acerca de las fuentes abiertas y GNU/Linux, por amor al arte, por pasión a nuestra filosofía, más exactamente.

Yo creo que este modelo de planteamiento de la creación de software libre tiene las alas muy cortas y no es lo idóneo. ¿Por qué?

  • Si no hay beneficio económico no hay incentivación
  • Si no hay estimulación, la calidad del software puede estar en entredicho
  • Un desarrollador de un producto privativo puede tener más beneficios económicos

El tercer punto es muy espinoso. En el software libre, baśandose su licencia en cualquiera de ellas, sea GPL, Apache o BSD, el código debe ser accesible en todo momento. Es normal pensar que una persona que ha estudiado informática, quiera crear un software para cerrarlo para que nadie lo copie porque así ganaría más dinero. Además de eso se aseguraría que sería ilegal que le copiasen su programa.

Por otra parte, otra persona que crea un programa y lo libera con una licencia abierta tiene tres opciones:

  • Aceptar que no ganará ni un céntimo
  • Recibir donaciones
  • Dar conciertos, pero no todos cantan bien

Como véis, los planteamientos son muy distintos y terriblemente injustos. La vida laboral de un informático es muy paupérrima y es una de las categorías del gremio más explotadas y mal pagadas, pero no tienen muchas salidas.

El caso es que, ¿que ideas podríamos poner en bandeja para cambiar esto? ¿Que se podría hacer para que los desarrolladores de software libre tuvieran más beneficios?

A mi solo se me ocurre que los programas fueran de pago. Darle a elegir al mismo creador del software la posibilidad de hacerlo bajo un precio. Pero claro, encontraríamos un problema con la piedra filosofal de frente: la idiosincrasia del código abierto. Si ese desarrollador se quiebra la cabeza, dedica cientos de horas en crear un software y piensa cobrar por él una suma de dinero, recordemos que el código debe ser visible y puede ser compartido. Así, un listo puede hacer lo mismo y cobrar el doble, o bien dejarlo gratis. El ejemplo de la licencia libre BSD no nos sirve porque sobran buitres.

Ese es el tema y la verdadera razón de por qué hay más software privativo que libre.

¿Quizás una solución sería obtener una cláusula de derecho de autor (aquí debería haber un smilie con cara de enfado) que implique una compensación económica para usar el código de su programa?

Esto es una piedra en el zapato que implica más escasez de software y una calidad manifiestamente mejorable. Y atención, no estoy diciendo que el software libre no tenga calidad, porque mejor que Firefox no hay navegador y mejor que GNU/Linux no hay sistema operativo pero siempre se puede mejorar con incentivos.

Y es que todos estamos agradecidos por el trabajo de esos miles de picacódigos que de manera dadivosa pierden largas horas de su preciado tiempo para que utilicemos un programita para la webcam, administrar un pequeño negocio, o para interactuar tu escritorio con un teléfono móvil. Mil gracias a ellos siempre, pero merecen algo más que eso. O ponemos ideas sobre la mesa o somos más solidarios.

¿Y tú que piensas? ¿que se puede hacer para que los desarrolladores de software libre puedan cobrar dignamente?

Antes de odiarme, decir que no soy desarrollador pero conozco, estimo y agradezco su valía.

Pedro

 

 

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alguien
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alguien

PAra empezar, todo el software de las instituciones públicas, administraciones, escuelas, universidades, hospitales, empresas de cualquier tipo que sea pública, debería por ley usar solamente software libre. Es lo lógico. Y todas las empresas y personas que crean ese software tendrían de qué vivir. Por ahí anda un informe que hizo alguien hace unos años en los que se calculaba cuánto pagaba el estado a microsoft, y la cifra era escandalosa, más de mil millones de euros, cada año, en licencias de windows, msoffice y otros, principalmente. Una barbaridad y un despilfarro tremendo. ¿Qué podría hacerse en nuestro país con… Read more »

Javi
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Javi

A mi lo único que se me ocurre , es que puedan entrar en una de esas empresan , antes mencionadas , no veo muchas más alternativas reales , la verdad.El tema es un poco complicado si te quieres ganar la vida con ello.

Baltolkien
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Hola:
Yo creo que una solución se llama las instituciones públicas donde ya existe un dinero que va para la compra de Software. Solo seria de redirigir esos gastos a las personas y no a las empresas.
Tan sencillo como complicado.

Pedro
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Pedro

Hola. Una de las permisas que se decian hasta hacepoco sobre Linux era , Soffware libre y gratuito , compartelo , al alcance de todos . Puede que en algunas paginas de Gnu o Debian , aun nonbren algo de esto,era las ventajas de Linux.Puede que los tiempos esten cambiando o que seamos mas interesados , pero el origen no era el cobrar . En el momento que quieras cobrar , y no hablo de donativo como Elementary, sino cobrar por el Soffware libre , tienes que entrar en las reglas de mercado , altas , impuestosreglamentos , y sobre… Read more »

Alfonso Merlos
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Alfonso Merlos

Pedro,cuando puedas haces un post con las apps, entorno, software y etc que más odies de GNU/Linux, en vez de tus favoritas cómo hiciste hace tiempo, al revés,las que odies a muerte .

juanlinux
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juanlinux

Yo creo que la solución es muy sencilla, por ejemplo hacer software libre, tanto programas independientes como distribuciones, cortafuegos etc… que sean 100% libres o casi y gratuitos y que cualquier persona que sepa de programación pueda mejorarlos, pero que además esas personas trabajen en cualquier empresa, sea por 1100 euros, 2000, 2500 etc.. dependiendo de cada empresa y que en lugar de comprar windows, office etc.. empleen esos programas o sistemas operativos tanto para servidores como escritorios en los cuales esos trabajadores cualificados instalen y mejoren ellos y con la comunidad ese software.

Alejandro
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Alejandro

Hola:
Quizás un camino a emplearse sería el que utiliza Zorin con su versión ultimate, que es de pago, lo que te da derecho a recibir soporte de los creadores.

rtf
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rtf

Creo que las administraciones publica ,estatales etc…tendrian que hacer un esfuerzo por implantar software libre y con lo que se ahorrarian en licencias para el tio gates pagar a una seie de especialistas en el mantenimiento de dicho software,creo que es la unica solucion viable.

txugas
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txugas

si hubiera leido tu ultimo parrafo, desde el principio, tu hubiera leido de otra forma.Saludos pedro , no desfallezcas, algun dia vamos a expusar al señor PUERTAS un a patada en los cojines.

César León
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Muy bueno. Ya puedo leerte otra vez 🙂

Litos523
Guest

Yo creo que la solución ya está inventada. Se mete publicidad en los programas y con un donativo se quita. Si la publicidad es razonablemente pequeña y los donativos no son excesivos, muchos veriamos esa publicidad y eso generaria ganancias al “picacodigo” y otros muchos pagariamos por quitarla. Es lo que pasa en la mayoria de los juegos para Android. Pero antes tenemos que quitarnos de la cabeza que en internet las cosas son gratis total. Quien crea los programas, quien hace los tutoriales, quien recomienda programas en un blog, etc son personas que deben pagar sus facturas. Tal vez… Read more »

maslinux

Linuxero desde el pasado siglo XX :-)

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